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第十三章 宫中太监(下)

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    下人出去传人来。厅中歌妓的乐声停止。刘公公高居在首座,慢条斯理的品着酒菜。

    他侍奉在太子身边。所凭借的可不是人品、才学。而是机灵,懂得讨好太子。他想见见老蒋手下的人才,一个是给老蒋面子,二个是搜罗美食进献给太子享用。

    片刻后,丁管事丁冲就被带进来。厅中宴饮的数人目光落在他身上。

    今天这顿酒菜,不仅是味道好,且菜名风雅有趣。人才自然是指的操办这酒席的人,而非烧菜的厨师。丁管事事情办的好,蒋府的管家当然要让他露脸。

    丁冲微微低着头,心中激荡难言。他知道张昭有水平,没想到能让他在贵客面前“露脸”。张贤侄用心了!

    刘公公笑眯-眯的看着眼前的中年管事。他只是粗通文字,文雅不文雅无所谓。但他深知好吃的东西必须得配点有趣的“东西”,如此方可上席面。

    他问道:“这些菜有什么说道?咱家吃着有家乡的味道,以前却从未见过、吃过。”

    丁冲略显拘谨,介绍道:“回贵人的话,这道‘深红浅白’原汁鱼味,老少咸宜,肥肉不腻口,酒香宜人…”时下的菜肴用个风雅有趣的名字是常态。而上菜之前,这些说词(菜的口味、营养价值)张昭都告诉过他。

    刘公公听了几句,笑呵呵的道:“用心了。看赏。”

    丁冲心中欢喜,在管家的示意下躬身退出去。浑身轻飘飘的,双脚如同踩在棉花上,

    …

    …

    刘公公神情玩味的把玩着手中的酒杯,轻轻抿一口美酒,待丁管事退出去,扭头对蒋太监道:“老蒋,你将真正捣鼓出这些菜的人叫上来。”

    蒋太监脸上并没什么尴尬之色,反而笑吟吟的,再次吹捧道:“刘公公法眼无差,一眼就看出他的端底。”对管家做个手势。

    他手下的这位管事肯定是主事之人。但是介绍菜能介绍的这么文雅,绝非这管事的本事。正常情况下,能管住人就是本事,谁会去管具体执行者?

    但刘公公仿佛很有兴趣寻根究底,他自然要凑趣。至于原因,他猜的出来。这点智商都没有,在宫中怎么混?

    陪客的众人纷纷出声吹捧。

    “义父高明。孩儿佩服。”

    “老蒋,你在刘公公面前耍什么花枪?”

    “蒋太监舍不得手底下的人才啊。哪里知道被刘公一眼看破。”

    刘公公嘿嘿一笑,神情自得。

    …

    …

    中午一点许,天气炎热。

    张昭、吴春时、周大娘几人在偏院的厨房中吃午饭。张昭来帮忙的任务基本完成。蒋太监要小住几日,但最重要的是今日中午这餐。丁管事的人情稳稳落袋。

    张昭的思绪在今年秋天要举行的科举上。

    他有把握说服余夫子、徐郎中,接触危机。接下来,他得去明理书院读书。预估要住校一两个月吧。去书院前,他得安排好家里的事。不能他一走,家里的生活水平就下降。

    简而言之,他得再赚点银子。

    正闲聊说话间,丁管事带着两名随从过来,满脸笑容,神情兴奋,拱手道:“张贤侄,今日多谢相助。贵客要见你,快快你随我去一趟吧。”

    蒋太监的贵客还是位太监。这会功夫,蒋家庄住宅这里早都传遍。

    张昭有些意外,“贵人要见我?”一般而言,谁会召见厨师?这和蛋好吃不必见母鸡是一个道理。

    丁管事解释道:“我按照张贤侄你给的说辞对答,得了彩头。贵人还想要见见真正弄出这些菜的人。走吧!”

    张昭想一想,大致明白。他此时也拒绝不了。跟着丁管事出厨房的院落往大厅而去。

    …

    …

    初秋时节,秋老虎正发威。张昭跟着丁管事穿堂过室,前往精致的主厅。

    在二堂仪门处丁管事停下。一名管家模样的老者引着张昭往里去。这栋占地半亩的住宅正中的区域他还没来过。过仪门后,雕梁画栋,侍女小厮侍立。

    “这富贵气派啊…”张昭心里感慨。这还只是乡村中田庄里的住宅。在京中的豪宅呢?

    他前世里比较宅,没去帝都看过恭亲王府,皇家园林。但网上还是有资料的。看看红楼梦里的描述,钟鸣鼎食,可以想象。

    朱门酒肉臭,路有冻死骨。这真不是说说啊。他这些天在南口村中就见过贫农的处境。贫富悬殊。这要是有尼基系数的评定,不知道会多骇人。

    这种社会明显很不健康,需要改革。

    张昭跟着走进正厅中,顿觉凉爽至极。

    只见大厅四周放置着十几口冰盆,内置冰块。数十名奴仆、侍女侍立无声。堂下另有十几个歌妓手拿着琵琶、古琴、笛、箫等乐器列队演奏。

    一派奢华的场面。

    厅中七八人分席而坐。上首的两人穿着绸缎长衫,都是四十多岁,白面无须。这特征已经很明显。

    张昭没细看厅中情况,作揖见礼,“学生见过两位贵人。”以明代中期的世情,他此时跪着说话都稀松平常。而他自然是没兴趣跪着,打出读书人的牌子。

    其实,就他的本意而言,他暂时无意和公公们产生交集。

    自永乐皇帝信用太监以来,太监在明朝的权力体系中就变得非常重要。到武勋集团衰落、司礼监掌握批红权后,宦官集团可以说是明朝权力铁三角中的一角。

    但是,和太监走的近会是什么结果呢?

    远的不说。弘治十一年,名将王越在西北逝世。原因是他和宫中自杀的大宦官李广有关联。正德朝,依附刘瑾刘公公的官员结局有几个好的?

    当然,走到明朝权力金字塔的中高端,必然要和公公们打交道。但是只能合作,而不能结党、依附。比如,张居正和冯保。再比如方公子和汪直。

    张昭现在连新手村都没出。

    随着张昭进来。厅中所有人的目光都落在他身上,好奇的打量着他:一个十七岁的青年,青衫儒巾,容貌俊朗,身材修长,沉稳镇定。很出众的青年。

    蒋太监笑呵呵的拿起酒杯喝酒。他虽是主人,但此间他不占主导地位。

    刘公公打量张昭几眼,尖着嗓子道:“呵呵,果然是读书人。今日这些菜弄的不错。可有什么说道?”

    张昭介绍道:“学生嗜好美食。曾与一个关中行商相识。他思乡情重,对关中的传统美食进行改进。我请教了菜方,今日得丁管事相邀,指导府中的厨师做菜。”

    他刚在路上和丁冲聊了几句,这位刘公公要的不是“口味”、“营养价值”的介绍,而是美食后面的故事。就像《舌尖上的中国》里故事、感情才是核。

    “嗯。”刘公公满意的点点头,舒服的倚着椅子,抿口酒,“可有兴趣到我这里做事?”

    这是招揽的意思。满厅的人看向张昭,神情各异。有些人表情玩味,有些人嘴角带着笑容。

    明朝的世情,读书人鄙视太监。在座的诸位,不少人都被读书人骂过。按照常理,这个青年应当拒绝刘公公,那可真是作死啊!刘公公心眼小。而如果应承,他们心中也痛快!读圣贤书又如何,还不是要舔爷们?

    引张昭进来的蒋府二管家在角落里看着厅中的青年,心里叹口气。这青年有麻烦了。宫中的公公们要是被拒绝落了脸面,那可是很记仇的!

    张昭一听就懂。

    他的明史虽然只有网文水平,但是对明朝内廷架构还是有些了解。明朝内廷中,公认排名前三的太监分别是:司礼监掌印,东厂太监,御马监太监。

    后面的排序,完全看皇帝的喜好:吃喝玩乐,搜刮钱财,长生不老等等。美食绝对是在讨好宫中贵人的选择中。

    换言之,这个太监看中的是他手里的菜谱,而非他这个人。从这个角度去看,他面临的“难题”就好解决。

    张昭拱手,朗声道:“今科顺天府院试在即,学生正欲下场报效天子。学生偶得一张菜谱,愿献给公公。”

    他没兴趣投靠太监,科举才是正途。

    刘公公微愣,随即仰头大笑,“哈哈。”深深的看张昭一眼,挥手道:“来人,看赏。”

    …

    …

    张昭并不知道,上面坐着的就是历史中大名鼎鼎的刘公公。而刘公公也并不知道眼前的青年,便是他此次出城要寻找的目标:太子欲问话张昭。

    如同两条线,就此错开。两个人要是知道,不知道这次见面的对话会是什么样。

    而这次互相不知道身份、不起眼的见面,奠定了两人以后的关系、格局,深刻的影响着政局的走势。只是,此时谁想得到呢?

    明史:昭年十七,居乡间,久病得愈。瑾游于西郊,闻其名,欲揽之用。昭斥而拒之。

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