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《明帝国的崛起》正文 第三十三章 留取待春深(下)

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    傍晚时,张昭正在书桌前忙碌,周大娘进来汇报说刘大户的弟弟来访。张昭微怔,他上午才听婉儿说起,不想此人现在就来了,搁下笔到前院花厅中见客。

    刘大户的弟弟刘公进时年37岁,容貌和刘大户肖似,只是更加的年轻,穿着绸缎长衫,微显富态、书卷气。刘家的几名仆人都侍立在花厅外的台阶下。

    除此之外,院中还有一顶青呢小轿。一名带帷帽遮住头脸的白裙女子站在轿子前。

    见张昭从花厅后转出来,刘公进躬身行礼,态度极其恭敬,口中说道:“在下见过张少爷。乡下庶民不知礼仪,冒昧来访还请张少爷见谅!”

    张昭就笑,不知道的还以为他如何如何牛逼。实际上,这位是被锦衣卫吓的。吩咐周大娘上茶,道:“刘二爷客气了。有事直说吧!我这里正忙着。”

    其实,他在锦衣卫没有关系。只认识个钱宁。当然,从丁管事肯借他二十个青壮来看,他只要开口,调动胡小旗应该没问题。当然,这人情将来是要还的。

    他一个读书人,调用锦衣卫一次,名声就受损。他不会继续用锦衣卫的力量的。

    刘公进干笑两声。他哥要谋夺人家产,还图谋人的妹妹,张昭能对他有什么好态度?上回见着的张小娘子就对他没好脸色。虽然他是来送100亩地的地契。

    “张少爷,如今乡中谁不敬服你的威名?前段时间县衙催逼的急,在下斗胆替代家兄领了粮长的差使。这次过来是请示张少爷,粮长、里长、老人谁担任更合适?”

    明朝的行政体系最低只到县一级,所谓皇权不下乡。乡里中处在半自治状态,设有:里长、老人、粮长。分管行政、司法、税务。

    当日,张昭用锦衣卫校尉带走刘大户、方差役。如今青龙乡中谁不畏惧张昭呢?这样一个人物杵在刘家里,谁能忽视?刘二老爷今天是过来投降,兼寻找靠山!

    张昭似笑非笑的看刘公进一眼。

    他心里清楚,这是实力“增长”后的乡里中权力自然分配。这倒不是他对明朝基层的权力分配制度有多么熟悉。而是,昨天村中长辈张四伯来和他谈过。

    南口村、东刘村中并无官宦缙绅,实力最强的便是刘大户。刘大户跪了,整个刘家里自然是他说了算!当然,若是刘家里在县里的税粮、徭役上吃亏,村民一样会找他出头。

    这是一种另类的责任和义务。

    “粮长你先当着吧!里长给吴春时,老人由张四伯担任。”

    张昭对这种半自治的权力并不感兴趣,他又不是穿越来当村长的!当然,他要将南口村打造成基本盘,行政和司法的权利要掌握。至于得罪人的粮长,还是给刘家干着。

    刘公进抬头,微微错愕的看着张昭。他来的时候,想了一肚皮的话游说这位乡中“新贵”,却不想张昭如此痛快。失神几秒后,欢喜的道:“谢张少爷。”

    再道:“张少爷,家兄冒犯虎威,心中万分悔恨。听闻张少爷身边缺人侍候,特命在下将女儿送来。在下的侄女年方十六,姿容尚可。”说着,回身对庭院里的少女招招手。

    等候在庭院里的白裙少女走进花厅中。在幽暗的光线中摘下帷帽,露出一张白净的俏脸,大眼睛。鼻梁高耸,予人一种雕塑般的美感。中等身量,纤秾合度。

    张昭实在是受够刘公进文绉绉的说话方式,皱着眉头听完。心里估量他的话有几分真实,一边打量着刘小娘子。虎子从花厅后进来点上油灯。

    刘小娘子心中羞涩、委屈,低下头,声调柔弱的自荐枕席,“贱妾薄柳之姿,望张少爷收留。”

    张昭笑一笑,温声道:“刘小娘子,你回去吧。”说着,对刘公进道:“礼物留下,人带回去。这件事我当没发生过。不要再有下次。”

    刘公进手足无措。半响,见张昭已经起身进后院,只得指挥随从,带着侄女返回。

    …

    …

    夕阳在天空中收敛最后一丝光芒。庭院里光线黯淡。

    张昭从花厅里转出到后院中,却陡然发现婉儿就站在门边,“嗨,婉儿?黑布隆冬的,你站在这里做什么?走吧,让周大娘摆饭。”

    婉儿跟在张昭身后,问道:“二哥,你怎么没答应留下这刘小娘子?”语调有着难言的娇柔感。

    张昭好笑的道:“我留她干什么?”这不是说刘小娘子不漂亮,恰恰相反,十分制的话,可以给七分。确实是美女。但他并不想“强抢”刘大户的女儿。

    张昭说完,心里忽而醒悟,转过身看着婉儿。他心里将婉儿当小姑娘,而婉儿实际的身份呢?刘家往他身边送美人,她心里的感受呢?

    婉儿没想到张昭忽而转身,差点一头撞到他怀里。但她没后退,而是仰头看着张昭。杏眼中,漆黑的眼眸如同星辰,在幽暗的光线中清澈晶亮。

    “二哥…”婉儿低声轻呼,声音娇柔、婉转。

    少女朦胧的情怀,在这个美丽的秋天酝酿、发酵,直至此刻猛烈的爆发!她情犊初开,分不清她心里是将二哥当兄长还是当做丈夫。而此刻她明白!

    她看到刘小娘子走进来,摘掉帷幕露出真容时,心里酸涩难言。仿佛有珍贵的东西正离开她。那一刻,她真担心二哥会应下来。她叫虎子进去点灯,想提醒二哥。

    随后,她看着二哥平淡的拒绝掉刘小娘子。再听着二哥给她的答案,只感觉胸膛里情绪的要冲出来。阵阵欢快的情绪在心底冲刷着,让她如饮蜜糖。

    张昭微怔,看着眼前美丽的少女。那如星辰般的眼眸里,带着勇敢、娇羞、爱慕的情感。让他心中触动。他知道婉儿误解了,他其实刚刚没想到这茬。但,他知道婉儿在此刻的情思。

    就像是看到一株白玉兰,在秋夜里,浅浅的绽放。花将开,未到春深时!

    张昭没再摸婉儿的头,低下头,在她颈脖边吹口气,小声道:“傻丫头啊。”

    他从未想过“毁约”。这里不是现代社会,分手只需一句话。他如果不娶婉儿,毁掉的将是她的人生。而他又怎么能忘记刚穿越来时,婉儿对他细心的照顾?

    假爱情之名,做狼心狗肺之事,他做不出来。

    婉儿耳朵根、俏脸、颈脖处,刷的一下热血上涌,变得绯红,发烫。明艳动人。她脑子一片空白。半响,才反应过来二哥在调-戏她呢。再压不住羞涩,转身逃回自己屋里。

    看着婉儿美好的倩影,张昭心情莫名的轻快!

    他会娶婉儿。不过责任归责任,若能和婉儿有感情不是更好吗?他一直在等婉儿长大!而现在呢?

    静谧的夜色中,秋风拂过金黄的树叶,月影横斜。

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