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《明帝国的崛起》正文 第三十五章 新生意

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    张昭家篱笆墙的小院出来一块平整的场地,平常都是用来晾晒稻谷。平地后则是十几株桑树组成的桑林。穿过桑林,便是足有三四亩大的荒地。

    从张昭家这里径直延伸到河边。此刻,整个荒地都被平整,变成一个很大的工地。近百人在工地中忙碌。

    张昭所主持的工程主要分成三块。第一,他的新家。这部分占地约1.亩。这并不着急,只大略的建成两座小院,供张家日益增多的雇工居住。

    第二,厂房。为便于取水,厂房就在临河的地方。这里业已建好三座院落。看守严密。

    第三,工人们的居住区。张昭所招收的工人,不仅仅有南口村、东刘村富余的青壮劳力,蒋家庄支援来的人口,还有乡中来做活的乡民。工期紧,距离远的乡民自然要留宿在这里。

    这片居住区,紧挨着乡中的道路。建造的简单。茅草顶,土砖墙。还有用树木支起来的房屋。按照张昭的安排,先满足住的需求,再慢慢建成住宅、院落。

    这里将来是生活区、家属区。

    张昭自京城回来,七八天的时间将摊子铺的如此之大,钱粮的消耗肉眼可见。他先是卖染料配方得到20两银子,尾款还没结。再得到70两银子的赏赐。这是收入。

    而他在京中花掉40两,仅仅买两匹马就花掉30两。还有些日常零零种种的花销。瞬间存款便见底,只余10两银子。资金链压力非常大。

    张昭带着吴春时、张泰平刚进“工地”,负责搬砖的吴言迎过来,脸上带着感激的神情,躬身行礼,“见过少爷。”带张昭颔首示意,喊道:“爹。”

    吴春时满意的点头。他认可儿子将少爷放在他前头。他现在的一切都是少爷给的啊。

    张昭环顾着热火朝天的“工地”:砌墙、搬砖、和泥、抬木材、架梁、铺瓦,人人都在卖力气。说道:“吴言,你忙你的。抓紧时间。我和老吴去看工厂那边看看。”

    一路到河边的工厂。沿途不少村民遇着张昭都停下来叫一声“张少爷”。张昭接手刘大户河边的一百亩地,这些村民有七成都是他的佃户。

    张泰平十岁,小胖子,皮肤晒的黑黑的。跟在张昭身旁,羡慕的看着身姿挺拔的张昭。那一声声的“张少爷”,是礼遇、尊敬、地位!他日后当如是。

    …

    …

    河边的厂房有三座院落,空气中飘荡着酒香。

    不管张昭做什么保密工作,工人全部用的蒋家庄丁管事提供的人手,但于附近的村民而言,这不是什么秘密:张少爷在酿酒。看规模是用来自饮。

    厂房外,刘二狗带着几名青年充作护院巡逻。见着张昭过来,他也不过去打招呼,按照路线继续沿河巡查。几名青年也不敢废话,他们第一天就被刘二狗揍服。

    跟着张昭的吴春时心里冒火,他这个女婿简直是混蛋。压着情绪,带着张昭往里面走,介绍道:“少爷,你让我收高粱作为今年的租子,村里都念你的好。

    这些高粱已经给庞大郎按照酿酒的法子泡在这里。按照庞大郎的说法,酿酒要经过泡粮、初蒸、焖粮、加曲等工序,需要二十天。今天出酒的是他之前在蒋家庄酿造的一锅高粱。

    少爷,按理说我不该多嘴的。庞大郎喜欢喝酒,会酿酒。但他这酿酒的水平实在是差。我之前喝过他的酒,口味很冲。这酒谁会买去喝?”

    他跟着张昭目睹张家这天翻地覆般的变化,搁在之前,谁敢想张家反而吞掉刘大户一百亩地呢?当时,都在愁怎么抵挡刘大户。他早已认可张昭的能力。

    村里都在猜测少爷是酿酒自己喝,他却是知道内情的。这酒就是要用来卖的。卖酒的钱才能支撑目前的局面。然而,这高粱酒的口感真的很差!

    他心里着实担忧。

    张昭微微点头,往酒坊里走去。

    这年头,北方主要种黍、粟、小麦、高粱。要说小麦磨成白面口感最好,但小麦的产量很低。农民都是混合着种。最常见的是黍、粟,再就是高产的高粱。

    张昭用高粱收租,自然会得到佃户们的称赞。他是要用高粱来酿酒。后世的人都知道,用高粱酿造的烧酒,口感最好。正所谓:高粱香,玉米甜,大米净,大麦冲。

    此时,明朝主流的还是黄酒。白酒在底层流行。李时珍在本草纲目里写道:烧酒非古法也,自元时始创。现在的白酒口感都不甚好,其改良要到清康熙年间。

    “张少爷。”庞大郎就是蒋家庄来有着古铜色皮肤的领头中年人,在蒸酒的大灶前,一脸的羞愧,“我这酿酒的手艺是野路子,只是自己喝,怕误了你的大事。”

    他给丁管事派到张昭这里,还以为是卖力气,或者看家护院,不想做了几天活儿后,张少爷要找酿酒的师傅,恰好他会,便让他帮忙酿酒。

    张昭沉静的摆摆手,“庞师傅,我这不是来看着吗?等会你们听我的。”

    蒸酒的大灶前,有人烧火。其他人都围在这里帮忙。灶上则是大锅、木桶。这是蒸馏酒的设备。木桶上半段则有几根铜管。等会酒水便会从铜管中流出。

    庞大郎见火候差不多,指挥加水。很快就有酒液从铜管中流出到酒坛中。空气中有着浓烈的酒香,但味道很刺鼻。但凡喝过酒的人都知道这种酒是绝对的劣质酒。

    庞大郎讪笑着张昭一眼,解释道:“张少爷,这酒不会直接用来喝,等会和后面的几锅酒混合,放几天再饮用。”

    蒋家庄来的青壮们挑水的、看酒坛的,还有人咽口口水。再劣质的酒它也是酒。平常在庄中可没酒喝。

    张昭看着酒坛中的酒渐渐多起来,笑一笑,道:“庞师傅,这头锅酒不要。我只要第二锅出的酒。”

    他对酿酒的工艺有所了解。二锅头的工艺改良要到清康熙年间。这个时候自然没有。他可以独占商机。而改良很简单,就是只要第二锅的高粱酒。

    一般酿酒,都是酿造好后,将几锅酒混合在一起。这是人的思维盲区。其实近代工业革命时期,有很多发明都是这种微小的改良,从而带来巨大的变化。

    庞大郎只是过来帮忙,张昭说什么那自然就是什么。将装着第一锅酒的酒坛拿走,换新的空酒坛来接酒。这时,再加水,第二锅酒顺着铜管流出来。

    很快,空中漂散着酒香。

    酒坊中所有的人神情都是微变。这酒香比刚才至少强上百倍。

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